Wrongfully Imprisoned For Her Daughter’s Death: THE BOOK

Fundraising campaign by Jan Banning
  • €10,423
    raised of €15,000.00 goal goal
69% Funded
127 Donors

No more donations are being accepted at this time. Please contact the campaign owner if you would like to discuss further funding opportunities



The book Christina's Case is supposed to be published in the spring of 2021. It will include newspaper pages, pages from Christina Boyer’s diaries, polaroids and photos from Boyer’s collection of her and Amber and a portrait of Boyer by Banning. Next, Banning has created photographs, in part staged, that present his interpretation and poetic visualization of aspects of the Boyer case. As part of Banning’s and Boyer’s collaboration, the book also will include Banning’s documentary photographs of everyday scenes from Georgia and elsewhere in the U.S. South combined with Boyer’s written responses to these images depicting the world outside her prison walls.

The final result will be a beautifully printed book, not only about Christina’s case, but one in which she also actively participates: she is both subject and co-author and will have an active voice in how her case will be presented to the world.
Hopefully, the book (and the accompanying exhibition) will contribute to Christina's release from prison: if a person can be tried by media, why not try to turn it around and get her exonerated by art and media?

We cannot make this book without your help and we kindly ask you to support us in realising it. You can now pre-order the book.
If you can, please also share this crowdfunding campaign with others.

IBAN NL42INGB0000738598 (SWIFT INGBNL2A), Jan Banning Fotografie
ING BANK, PO Box 1800, 1000 BV Amsterdam

Christina Boyer has spent almost her entire adult life in a Georgia prison. She was arrested some 28 years ago, at the age of 22, accused of murdering her three-year-old daughter, Amber.
On that fatal day, April 14, 1992, she went to work around noon, leaving Amber in the care of her boyfriend David. When she returned, six hours later, David was waiting for her in a panic: Amber was lying in bed, unconscious and no longer breathing. By the time they arrived at the hospital, it turned out that Amber had passed away.

Coerced into pleading guilty
The autopsy report determined the cause of death as ‘blunt force trauma to the head and the abdomen' (in particular the pancreas). Both Christina and David were charged with murder. Christina spent the next two-and-a-half years in jail on remand, meeting her court-appointed pro-bono lawyer only three times. She was convicted by media and fellow prisoners tore up her photos of Amber and flushed the pieces down the toilet. Her chances of getting a fair jury trial seemed slim. Shortly before the start of her trial, her lawyer visited her and told her to expect the death sentence; he advised her that her only chance of survival was to accept a plea bargain. Devastated by the threat of execution and under the influence of a hefty dose of (unnecessary) antipsychotics, she agreed.
The judge sentenced her to life imprisonment for murder, plus twenty years for ‘aggravated battery’ causing a lethal pancreatic injury. Since then, she has been withering away behind bars, fighting depression.

New evidence

David’s case went to trial only after Christina’s case had been closed. But during his trial evidence was presented that could well have exonerated her. The same medical examiner who had handled Amber’s autopsy now testified that ‒contrary to his original report – the injuries to Amber’s pancreas were not deadly and would probably have healed without treatment. He also stated that the consequences of the blows to Amber’s head would have been manifest almost immediately. But David claimed that Amber had been fine for several hours after Christina’s departure, implying that any deadly blows could only have been dealt during Christina’s absence.
Analyses of Dutch specialists consulted by Banning, pathologist and anatomist Frank van de Goot and neurosurgeon Guus Beute, led to the same conclusion.

David was sentenced to 20 years for aggravated child abuse. He was released in 2011.

Plea Deal
95% of all US criminal cases never go to trial but are ‘resolved’ by a plea bargain. Christina took a so-called Alford Plea, in which the defendant maintains innocence but accepts the sentence. Unknown to her at the time, this is nevertheless considered a guilty plea, which makes it virtually impossible to reopen her case. Her only realistic chance of release is to be granted parole.

Support for Christina
For years a small group of committed supporters has been working to get Christina out of prison. Artist/photographer Jan Banning from the Netherlands is one of them.

Some results we have achieved in 2018-2019: University students of aMaking an Exoneree class have uncovered that the child abuse accusations against Christina in Ohio were all unsubstantiated. Dutch radio journalist Katinka Baehr made an amazing podcast called Jan & Christina (Dutch spoken) which got to #1 on the list of most popular podcasts within 24 hours after its launch). Journalist Lauren Markham wrote a beautiful article (long read) about Christina and her supporters in Atavist.

Banning has been interviewed on Dutch and Belgian tv and radio (e.g. here, 7’25” till 17’30” and here, 17’28’’ till 26’50’’) and has given lectures at universities and art institutes in Georgia. Local media have published interviews. And the community photography festival, Atlanta Celebrates Photography, plans to hold an exhibition of the work of Jan Banning (see photos and film) with texts by Christina, in Atlanta.

In November 2018, thanks to spontaneous donations and a GoGetFunding crowdfunding campaign, we have been able to hire a specialist post-conviction (parole) lawyer. Unfortunately, this has not lead to Christina being paroled yet; in December 2019, her parole request was denied once again. The reason: "Insufficient amount of time served to date given the nature and circumstances of your offence(s)."

Book and exhibition
Together, Banning and Boyer (from behind bars) are now working on a beautifully printed book (and an exhibition), to be published in Spring 2021. It will highlight how American justice, especially when applied to the poor, can and often does go wrong. The work also provides an example of the impact incarceration and the prison system in general can have on an individual. Next, the book explores whether it’s possible for one person – in this case one of Europe’s prominent photographers – to rectify a miscarriage of justice, especially in these times of fake news and conservative populism. In the process, the book will provide an example of how art and advocacy can go hand in hand without compromising the quality of either one.

For more information about Christina Boyer, see Jan Banning's website .

======= DUTCH ======= NEDERLANDS =======
===== NEDERLANDS ======= DUTCH =========


Het foto- en tekstboek met de werktitel "The Verdict" / "Het oordeel" staat gepland voor najaar 2021 (enigszins vertraagd door de corona-pandemie). Het bevat krantenpagina's, delen van Christina’s dagboeken, polaroids en andere foto's van haar en Amber uit haar eigen collectie, en Bannings gevangenisportret van Christina. Verder heeft Banning foto's gemaakt, gedeeltelijk geënsceneerd, die zijn interpretatie en poëtische visualisatie van aspecten van de Boyer-case bieden. Als onderdeel van de samenwerking van Banning en Boyer bevat het boek ook documentaire foto's van Banning van alledaagse scènes uit Georgia en elders in het Zuiden van de VS, in combinatie met Christina’s geschreven reacties op deze beelden van de wereld buiten haar gevangenismuren.
Het boek zal wereldwijd verspreid worden door Schilt Publishing.

Vanaf mei 2022 zal de tentoonstelling te zien zijn in het Nederlands Fotomuseum in Rotterdam.

Het eindresultaat zal een prachtig gedrukt boek zijn: niet alleen gaat het over Christina's zaak, maar ze neemt er ook aan deel: ze is zowel onderwerp als co-auteur en zal een actieve stem hebben in hoe haar zaak aan de wereld zal worden gepresenteerd.

Hopelijk draagt het boek (en de bijbehorende tentoonstelling) ook bij aan het vrij komen van Christina: als iemand door de media kan worden berecht ('trial by media), waarom dan niet proberen dat om te draaien en haar onschuldig verklaard te krijgen door inzet van kunst en media?

We kunnen dit boek niet maken zonder uw hulp en we vragen u vriendelijk ons te ondersteunen bij het realiseren ervan. U kunt ook het boek vooraf bestellen. Meteen na verschijning sturen we het u dan toe.

NL42 INGB 0000 738598

Christina Boyer heeft bijna haar hele volwassen leven doorgebracht in een gevangenis in Georgia. Ze werd ruim 28 jaar geleden gearresteerd, op 22-jarige leeftijd, en veroordeeld voor de moord op haar driejarige dochtertje Amber.
Op de fatale 14de april 1992 ging ze rond het middaguur naar haar werk. Amber liet ze achter onder de hoede van haar vriendje David. Toen ze zes uur later terugkwam, wachtte David in paniek op haar: Amber lag in bed, bewusteloos en ademde niet meer. In het ziekenhuis aangekomen bleek Amber overleden.

Het autopsieverslag gaf als doodsoorzaak op: hersentrauma en verwondingen aan de pancreas (alvleesklier). Dat leidde tot aanklachten wegens moord. Christina bracht de volgende twee en een half jaar in de gevangenis door. Haar door de rechtbank aangewezen pro-bono-advocaat bezocht haar slechts drie keer. Ze werd veroordeeld door de media en medegevangenen verscheurden haar foto's van Amber en spoelden de snippers door het toilet. Haar kans op een eerlijk juryproces leek miniem. Vlak voor het begin van de rechtszaak kwam haar advocaat met het verbijsterende bericht dat ze op de doodstraf moest rekenen en dat haar enige ontsnappingskans lag in een schuldbekentenis. Panisch vanwege de dreiging van executie en onder de invloed van een flinke dosis onnodige antipsychotica, stemde ze ermee in om een plea deal (een schikking) te accepteren. De rechter veroordeelde haar vervolgens tot levenslange gevangenisstraf voor moord, plus twintig jaar voor ernstige mishandeling (dodelijk letsel van de alvleesklier). Sindsdien kwijnt ze weg achter de tralies en vecht ze tegen zware depressies.

Nieuw bewijs
David's zaak kwam wél voor, nadat Christina’s zaak was afgesloten. Tijdens zijn proces kwam bewijsmateriaal aan het licht dat haar waarschijnlijk zou hebben vrijgepleit. Dezelfde arts die de autopsie van Amber had verricht, getuigde nu dat - in tegenstelling tot zijn oorspronkelijke rapport - de verwondingen aan Amber's pancreas helemaal niet dodelijk waren en waarschijnlijk vanzelf zouden zijn genezen. Hij verklaarde ook dat de gevolgen van de slagen op Amber’s hoofd zich vrijwel meteen zouden hebben gemanifesteerd. David verklaarde dat Amber zich in de eerste uren na Christina’s vertrek normaal had gedragen: dat impliceerde dat de dodelijke slagen wel moesten zijn toegediend tijdens Christina ‘s afwezigheid.
Analyses van de door Banning geraadpleegde Nederlandse specialisten, patholoog-anatoom Frank van de Goot en neurochirurg Guus Beute, leidden tot dezelfde conclusie.

David werd veroordeeld tot 20 jaar voor zware kindermishandeling. Hij kwam vrij in 2011.

Plea deal (schikking)
95% van alle Amerikaanse strafzaken komt nooit voor een juryrechtbank, maar eindigt in een plea deal, een schikking. Christina accepteerde een bijzondere vorm daarvan, een zogenaamde Alford Plea, waarin de verdachte haar onschuld volhoudt, maar de straf aanvaardt. Maar wat ze zich pas achteraf realiseerde was, dat dit evengoed wordt beschouwd als een schuldigverklaring. Daardoor is het vrijwel onmogelijk om haar zaak te heropenen. Haar nagenoeg enige kans om vrij te komen, is als ze parole (voorwaardelijke vrijlating) zou krijgen.

Vechten voor haar vrijlating
Al jaren werkt een klein groepje toegewijde aanhangers om Christina uit de gevangenis te krijgen. Kunstenaar / fotograaf Jan Banning uit Nederland is een van hen.

Enkele resultaten die we hebben bereikt in 2018-2019: universiteitsstudenten van een Making a Exoneree klas ontdekten dat beschuldigingen van kindermishandeling tegen Christina in Ohio, waar ze tot kort voor haar arrestatie woonde, allemaal als niet onderbouwd door de kinderbescherming waren afgewezen. De Nederlandse radiojournalist Katinka Baehr heeft een geweldige podcast gemaakt met de naam Jan & Christina (Nederlands gesproken) die binnen 24 uur na de lancering op nummer 1 van de populairste podcasts stond. Journalist Lauren Markham schreef een mooi artikel (lang gelezen) over Christina en haar aanhangers in Atavist.

Banning is geïnterviewd op Nederlandse en Belgische tv en radio (bijvoorbeeld hier, 7'25 "tot 17'30" en hier, 17'28 "" tot 26'50 ") en heeft lezingen gegeven aan universiteiten en kunstinstellingen in Georgië. Lokale media hebben interviews gepubliceerd en het community fotografie festival, Atlanta Celebrates Photography, is van plan een tentoonstelling van het werk van Jan Banning (zie foto's en film) met teksten van Christina in Atlanta te houden.

Dankzij spontane donaties en een (eerdere) GoGet Funding crowdfunding-campagne konden we in november 2018 een gespecialiseerde advocaat inhuren. Helaas heeft dit er niet toe geleid dat Christina is vrijgelaten; het verzoek om voorwaardelijke invrijheidsstelling werd in december 2019 opnieuw geweigerd. De reden: "Onvoldoende tijd in de gevangenis gegeven de aard en omstandigheden van uw misdrijf."

Boek en tentoonstelling
Samen werken Banning en Boyer (van achter de tralies) nu aan een prachtig gedrukt boek (en een tentoonstelling), dat vermoedelijk in het voorjaar van 2021 zal worden gepubliceerd. Het illustreert hoe het Amerikaanse strafrecht, vooral waar het gaat om lagere sociale klassen, veelal faalt. Het werk geeft ook een voorbeeld van de impact die het langdurig gevangen zitten op een individu hebben. Achterliggende vraag is of het mogelijk is voor één persoon - in dit geval een van Europa's prominente fotografen - om een gerechtelijke dwaling recht te zetten, vooral in deze tijden van nepnieuws en rechts populisme. Het boek streeft ernaar om een voorbeeld te zijn van hoe kunst en activisme hand in hand kunnen gaan zonder de kwaliteit van een van beide in gevaar te brengen.

We zijn u dankbaar als u deze crowdfunding-campagne ook wilt delen met anderen.

Voor verdere informatie zie o.a. Jan Banning's artikel in Vrij Nederland , en zijn website .


A big Thank You from both of us

0 Backers

A copy of the digital book "Down and Out in the South" (please give your email address)

1 Backers

A copy of Jan Banning’s book Down and Out in the South - see https://bit.ly/2LPqli0

9 Backers

A copy of Jan Banning’s book Law

4 Backers

Pre-sale of the 2021 book "Christina's Case" ( € 45 plus donation)

0 Backers

1 copy of Jan Banning’s book Bureaucratics (€70 plus donation) - see https://bit.ly/2vXW0dC

1 Backers



  • Yola de Lusenet
  • Donated on Mar 20, 2021
  • A serious and moving initiative, to document Christina's life and make sure her story is known. Wishing you every success with this work.

Amount Hidden
  • Anonymous
  • Donated on Mar 14, 2021
  • Goed werk Jan!

Amount Hidden
  • Guest
  • Donated on Mar 01, 2021
Amount Hidden
Mar 24

New Expert Joining ’Team Christina’

Update posted by Jan Banning at 07:56 pm

A huge “THANK YOU” to everybody who has made the crowdfunding campaign for Christina Boyer a success.I (Jan Banning) returned to Georgia two weeks ago. One of the highlights so far was a long meeting with Christina’s wonderful parole lawyer, Victoria Smith. After that conversation, we have decided to hire. . . . .

See update

Donors & Comments

127 donors
  • Yola de Lusenet
  • Donated on Mar 20, 2021
  • A serious and moving initiative, to document Christina's life and make sure her story is known. Wishing you every success with this work.

Amount Hidden
  • Anonymous
  • Donated on Mar 14, 2021
  • Goed werk Jan!

Amount Hidden
  • Guest
  • Donated on Mar 01, 2021
Amount Hidden
  • Klaas Duijvelshoff
  • Donated on Dec 31, 2020
  • Een mooi initiatief. Veel doorzettingsvermogen gewenst voor dit project. Maar volgens mij is dat er wel. Met de nieuwe Amerikaanse regering is er ook meer kans. Dus goede hoop.

  • Pim Hol
  • Donated on Dec 22, 2020
  • Hella
  • Donated on Dec 21, 2020
  • Toby Bolsen
  • Donated on Dec 20, 2020
  • Anonymous
  • Donated on Dec 20, 2020
Show more donors


Manon Beernink
Anne Hartog
Klaas Duijvelshoff
Lidy Van Nijhuis
Steven Crooks
Ronald Noordenbos
Jos Mevis
Marianne Ingleby
Maria Bakic
Steven Dhaen
Show more Followers
raised of €15,000.00 goal
69% Funded
127 Donors

No more donations are being accepted at this time. Please contact the campaign owner if you would like to discuss further funding opportunities