With your contribution I can get to my dream University and keep raising my voice to solve global issues

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(Español abajo)

Hello! My name is Gracchus Babeuf D. Fenelon. I am a talented and dedicated young leader and student passionate about the development of my community. I plan on continuing to raise my unique voice to design creative solutions to solve global issues, that is why, I am an International Baccalaureate (IB) Diploma candidate at the United World College Costa Rica for two years, with the financial support of The DREAM Project and UWC. The mission of the movement is to “make education a force to unite people, nations, and cultures for peace and a sustainable future”. I expect to graduate from this program in May 2021 and with my leadership skills, earned through years of mentorship and mentoring at DREAM, as well as my dedication to learning new things, such as cultures, languages, strategies to find solutions to global issues, and the support of countless family members and friends, have gotten me here. Honestly, I still can’t believe I’m here. Due to legal issues given my Haitian citizenship and closures of embassies during the COVID-19 pandemic, I have actually not been able to return home to the Dominican Republic since arriving in Costa Rica in September 2019. But this has given me the chance to explore this new country, even more, and honestly, Costa Rica is definitely “Pura Vida”. Though I may officially leave the UWC campus in a couple of months, this experience will never truly end for me: I have become an agent of change and met people that I can proudly call family, now I’m connected to the broader world and ready to work with others to forge real solutions to global issues.

Thanks to a good advising process, received at UWC, I have been accepted to my dream university, Furman University, located in Greenville, South Carolina, with a full-ride scholarship that will cover my tuition and room & board, where I am planning to do a double major in Politics and international affairs and Business administration. Nevertheless, there are additional expenses that are not included in the scholarship that neither I nor my family is able to afford, such as medical expenses which cost around $6000 for four years, books $1000, visa fees $160, transportations $1000, and other personal needs $1000. I am humbly asking for your support in order to ensure stability as I embark on my educational journey in a new country and new environment because COVID-19 has hit my family and community particularly hard. My mother is the sole breadwinner and relies on tourism to pay the bills.

But, let me tell you a little bit about who I am, I was born in Cap-Haitien, Haiti, and moved to the north coast of the Dominican Republic with my family in 2003 to find a better quality of life. In 2010, I became involved with The DREAM Project, an education non-profit serving communities along the north coast, as a participant of their Summer Camp in my community, La Ciénaga de Cabarete. I quickly realized and soon demonstrated my love for reading about issues that affect my country. I continued participating in DREAM summer camps and later joined DREAM’s Young Stars reading and math program (Estrellas Jóvenes) as one of the first members of my community. Due to my family’s scarce resources, I walked on foot from La Ciénaga to the DREAM Center, about 2 miles each way, to take part in DREAM classes every week.

Determined to progress in my studies, I was accepted to and received scholarships to attend the private CADIN School in Islabón, Cabarete with the support of The DREAM Project. I was recognized several times by my school with the annual awards for Academic Excellence and Highest Academic Excellence. Now a high schooler, I also transitioned from participant to volunteer at DREAM, becoming a Summer Camp counselor in 2015. Demonstrating my commitment to the community and serving as a mentor to my peers, I was selected as one of the inaugural class of Luchadores Por el Cambio (Fighters for Change) trainers in 2017, a sexual health and violence prevention program targeting young men and boys to reduce machismo and its effects in our communities. I was subsequently also selected and trained to be a peer educator of the HIV/AIDS prevention curriculum Deportes Para la Vida (Sports for Life) in 2018. By now, I have taught more than 200 young people between the two programs, guiding them in managing and preventing the most common risks faced by youth in the DR.

Since 2018, I have been a member of the International Model United Nations organized by the Dominican Ministry of Education, representing my province of Puerto Plata. This experience has given me some strengths such as: being able to speak in public, being good at expressing myself, better-negotiating skills, researching world issues, and looking for new practical solutions. Through this program, I have joined the Model United Nations Club in Puerto Plata, whose mission is to help students develop their leadership skills and their capacity to find global issue solutions while recognizing which issues affect their own communities.

Thank you so much for spending time to read my story. I kindly ask that you consider helping me reach my goals and continue my education in the way your heart tells you to do so. To all those who believe in me, I thank you, and I will not disappoint you. For me, education is the way to smash all barriers, and my biggest hope is to eventually be able to give back to others the support I have received to get me where I am today.



¡Hola! Me llamo Gracchus Babeuf D. Fenelon. Soy un talentoso y dedicado joven, y a la misma vez un estudiante apasionado por el desarrollo de mi comunidad. Pienso seguir alzando mi única voz para diseñar soluciones creativas para los problemas globales, por tal razon, soy un candidato al Diploma del Bachillerato Internacional (IB) en el Colegio del Mundo Unido de Costa Rica durante dos años con el apoyo financiero de The DREAM Project y UWC. La misión del movimiento es "hacer de la educación una fuerza que una a las personas, las naciones y las culturas para la paz y un futuro sostenible". Espero graduarme en este programa en mayo del 2021. Mis habilidades de liderazgo, perfeccionadas a lo largo de años de tutoría y orientación en DREAM, así como mi dedicación a aprender nuevas cosas, como culturas, idiomas, estrategias para encontrar soluciones a problemas globales, y el apoyo de innumerables familiares y amigos, me han llevado hasta aquí. Sinceramente, todavía no puedo creer que esté aquí. Debido a cuestiones legales dada mi ciudadanía haitiana y al cierre de las embajadas durante la pandemia de COVID-19, no he podido regresar a casa en la República Dominicana desde que llegué a Costa Rica en septiembre de1 2019. Sin embargo, esto me ha dado la oportunidad de explorar este nuevo país, aún más, y honestamente, Costa Rica es definitivamente "Pura Vida". Aunque dejaré oficialmente el campus de UWC en un par de meses, esta experiencia nunca terminará realmente para mí: Me he convertido en un agente de cambio y he conocido a gente a la que puedo llamar orgullosamente familia, ahora estoy conectado con el mundo en general y preparado para trabajar con otros para forjar soluciones reales a los problemas globales.

Gracias a los consejos que recibí en la UWC, he sido aceptado en la universidad de mis sueños, Furman University, situada en Greenville (Carolina del Sur), con una beca completa que cubrirá la matrícula y el alojamiento y la manutención, donde pienso hacer una doble licenciatura en Política y Asuntos Internacionales y Administración de Empresas. Sin embargo, hay gastos adicionales que no están incluidos en la beca y que ni yo ni mi familia podemos afrontar, como gastos médicos alredeor de $6000 por cuatro año, $1000 libros, $360 proceso visado, $1000 transportes y otras necesidades personales $1000. Les pido humildemente su apoyo para garantizar la estabilidad mientras me embarco en mi viaje educativo en un nuevo país y un nuevo entorno, porque el COVID-19 ha golpeado a mi familia y a mi comunidad. Mi madre es el único sostén de la familia y depende del turismo para pagar las facturas.

Déjenme contarles un poco sobre quién soy, nací en Cap-Haitien, Haití, y me mudé a la costa norte de la República Dominicana con mi familia en el 2003 en busca de una mejor calidad de vida. En el 2010, me uni al DREAM project, una organización educativa sin fines de lucro que sirve a las comunidades a lo largo de la costa norte, como participante de su campamento de verano en mi comunidad, La Ciénaga de Cabarete. Rápidamente me di cuenta y pronto demostré mi amor por la lectura sobre temas que afectan a mi país. Seguí participando en los campamentos de verano de DREAM y más tarde me uní al programa de lectura y matemáticas de DREAM (Estrellas Jóvenes) como uno de los primeros miembros de mi comunidad. Debido a los escasos recursos de mi familia, caminaba a pie desde La Ciénaga hasta el Centro DREAM, unos 3 kilómetros en cada sentido, para participar en las clases de DREAM cada semana.

Decidido a progresar en mis estudios, fui aceptado y recibí una becas para asistir a la escuela privada CADIN en Islabón, Cabarete, con el apoyo del Proyecto DREAM. Fui reconocido varias veces por mi escuela con los premios anuales a la Excelencia Académica y a la Máxima Excelencia Académica. Ahora, como estudiante de secundaria, también pasé de participante a voluntario en DREAM, convirtiéndome en consejero del campamento de verano en 2015. Demostrando mi compromiso con la comunidad y sirviendo de mentor a mis compañeros, fui seleccionado como uno de los entrenadores de la clase inaugural de Luchadores Por el Cambio en 2017, un programa de salud sexual y prevención de la violencia dirigido a hombres jóvenes y niños para reducir el machismo y sus efectos en nuestras comunidades. Posteriormente, también fui seleccionado y capacitado para ser educador del programa de prevención del VIH/SIDA Deportes Para la Vida en 2018. Hasta ahora, he enseñado a más de 200 jóvenes entre los dos programas, orientándolos en el manejo y la prevención de los riesgos más comunes que enfrentan los jóvenes en la RD.

Desde 2018, soy miembro del Modelo Internacional de Naciones Unidas organizado por el Ministerio de Educación dominicano, representando a mi provincia de Puerto Plata. Esta experiencia me ha dado algunas fortalezas como: saber hablar en público, ser bueno para expresarme, tener mejores habilidades de negociación, investigar sobre temas del mundo y buscar nuevas soluciones prácticas. A través de este programa, me he unido al Club del Modelo de las Naciones Unidas de Puerto Plata, cuya misión es ayudar a los estudiantes a desarrollar sus habilidades de liderazgo y su capacidad para encontrar soluciones a los problemas mundiales, reconociendo al mismo tiempo los problemas que afectan a sus propias comunidades.

Muchas gracias por dedicar su tiempo a leer mi historia. Les pido amablemente que consideren ayudarme a alcanzar mis metas y a continuar mi educación de la manera en que su corazón les diga que lo hagan. A todos los que creen en mí, les doy las gracias y no les decepcionaré. Para mí, la educación es el camino para romper todas las barreras, y mi mayor esperanza es poder devolver a los demás el apoyo que he recibido para llegar a donde estoy hoy.

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