Via Dinarica – a trail of reconnection

Fundraising campaign by Giulia Ciuffreda
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(FR and IT translations below)

What is this all about?

It all started with my 30th birthday approaching and the choice to ask the closest people around me to donate money instead of buying presents. Then, things got a bit out of hand and here we are, with a fundraising initiative you too could be part of!

Your donations will go to the Mountaineering Club TARA for the refurbishment and maintenance of the Via Dinarica Green Trail, a natural trail between the cities of Višegrad (Bosnia-Herzegovina) and Bajina Bašta (Serbia). The Via Dinarica is a trail of reconnection: between countries, between communities, and between nature and human beings.

It is also a way towards an eco-friendly economy based on sustainable tourism and enhancement of the territory. Many small towns in Tara National park are dying because the new generations are leaving. The Via Dinarica project is an opportunity to create an economically dynamic environment, in order to encourage young, local entrepreneurs to invest in the area.

However, big objectives start with small, ordinary actions. Developing and maintaining a natural trail requires more effort and resources than you would probably expect: regular cleaning of the trails, marking, GPS mapping, maintenance and refurbishment of mountain huts, etc. It is often hard to make funding match with all the needs and volunteers take action at their own expenses.

Some examples of the impact your contribution will have:

10 €: set of small Via Dinarica signs

20 €: set of paints and brushes for trail marking

30 €: painted steel pole for marking open fields – also, you’ll look very cool because it is my 30th birthday :)

50 €: big reflective sign for crossroads on Via Dinarica

100 €: 1 square meter of wooden gate or fence in front of mountain hut

More widely, you will contribute to:

- support the activities of the Mountaineering Club TARA related to the Via Dinarica project;

- support the development of local economy in the park;

- ensure that the trail is safe for anyone to visit, including you!

If you are in doubt, keep reading and find out more about the project and the people involved. If you are still not convinced that it is a cause worth supporting, pack your bags and see for yourself!

Via Dinarica: just a mountain trail?

The answer is no, the Via Dinarica is more than just a beautiful mountain trail. It is a path connecting countries, attempting to leave behind a tumultuous past and make the communities along the way flourish through environmentally friendly practices.

Actually, it is not even one single trail, there are 3 of them. The White Trail is the main trail along the entire length of the Via Dinarica that follows the natural flow of the highest peaks of the Dinaric Alps through Slovenia, Croatia, Bosnia, Montenegro and Albania. The Blue Trail veers towards the coastline of the Adriatic Sea. The Green Trail is a green carpet of conifer forests that meander through some of the lower mountains of the Dinaric Alps. The trails offer a variety of activities: hiking, biking, canyoning, etc. However, only the White Trail is fully defined and tracked, the Green and Blue Trail are still in development.

The Green Trail, in particular, goes through the Tara National Park, a protected natural park located in Western Serbia, where the Drina river and its beautiful canyon mark the border with Bosnia-Herzegovina.

More info at:

Project timeline:

  • 2014: the first idea of this project comes from Bosnia and it is originally financed by the EU, USAID and UNDP.
  • 2014 – 2017: the White Trail in Bosnia is completely marked and GPS coded, plus some accommodation facilities are developed across the route. The project also becomes regional, involving partners from Croatia and Slovenia.
  • 2018: the south-eastern part of the Dinaric Alps is involved and the Regional Cooperation Council lends a hand to find the organization partners in Serbia, Montenegro, Kosovo and Albania.
  • 2019: the new partner organizations are officially nominated. In Serbia, RDA Zlatibor takes the lead, in partnership with the Mountaineering Club TARA, in charge of the implementation of parts of the project on the field.

Mountaineering Club TARA: who’s working on the spot?

Club members and founders are nature lovers who enjoy socialization through outdoor sports. They are also people attached to this territory, believing in an economic development that allows mountain communities to thrive, in harmony and respect with nature.

The club was founded on the 22nd of January 2012 with the aim of promoting outdoor sports in the municipality of Bajina Bašta, in Western Serbia, adjacent to Tara National Park. Its mountaineering activities start in April 2012. Paths have been walked, peaks have been conquered and lives have been saved, too: club members cooperate on a regular basis with the Red Cross humanitarian missions and support the Fire Rescue Unit and the Volunteer Fire Company in helping lost hikers or endangered animals.

As of 2015, a cooperation with the JP Tara National Park leads the Club to carry out an impressive project of tracing and marking the hiking trails within Tara, in order to foster sustainable tourism in the area. Numerous projects follow, including 3 projects supported by the Ministry of Defense about safe canyoning and, of course, the Via Dinarica.

More info at: (english version coming soon)

My story: why am I doing this?

My story is quite an ordinary one, I’m afraid. Passionate about the Balkans’ history and culture (especially the Western Balkans) since forever, I hear for the first time about the Via Dinarica some time ago. It’s the year 2015. ‘Very interesting’, I think, especially because I’m also a nature lover and a sporty person; however, after some research online I find that it is not really a developed trail, at least not entirely, and there is not much info about it. But I still like the idea and keep it in a corner of my head.

Fast forward to July 2019. I have been visiting several spots in the peninsula during the last 3 years. This time I’m travelling in Serbia and visiting Tara National Park. There, two things happen at the same time. First, I meet a guide of the Mountaineering Club TARA. While hiking, I learn about the association and the ongoing projects, and the name of the Via Dinarica pops up again. The second thing is what in French we would call “coup de cœur”: I’m totally in love with Tara mountain and its magnificent forests, canyon, viewpoints and peacefulness.

The trip is over and I go back to Belgium. Weeks go by, my 30s are close, people around me are asking what gift I would like to receive and I cannot think about anything I really desire. Until a moment of full clarity, that led to this.


De quoi on parle?

Tout a commencé avec l'approche de mon 30ème anniversaire et lechoix de demander aux personnes les plus proches de moi de donner de l'argent au lieu d'acheter des cadeaux. Ensuite, les choses ont un peu échappé du contrôle et voici une initiative de collecte de fonds à laquelle vous pourriez également participer!

Vos dons iront au club d’alpinisme TARA pour la rénovation et l’entretien du Sentier Vert de la Via Dinarica, un sentier naturel reliant les villes de Višegrad (Bosnie-Herzégovine) et Bajina Bašta (Serbie). La Via Dinarica est un chemin de reconnexion: entre pays, entre communautés, entre nature et êtres humains.

C'est aussi une voie vers une économie respectueuse de l'environnement basée sur le tourisme durable et la mise en valeur du territoire. Beaucoup de petites villes du parc national Tara sont en train de mourir parce que les nouvelles générations s'en vont. Le projet Via Dinarica est l’occasion de créer un environnement économiquement dynamique afin d’encourager les jeunes entrepreneurs locaux à investir dans la région.

Cependant, les grandes réalisations commencent par de petites actions ordinaires. Développer et entretenir un sentier naturel nécessite plus d’efforts et de ressources que vous imaginez: nettoyage régulier des sentiers, marquage, cartographie GPS, entretien et rénovation des huttes de montagne, etc. Il est souvent difficile d’adapter le financement à tous les besoins et les volontaires agissent à leurs propres frais.

Quelques exemples de l'impact de votre contribution aura:

10 €: ensemble de petites pancartes Via Dinarica

20 €: ensemble de peintures et pinceaux pour le balisage

30 €: poteau en acier peint pour marquer les champs ouverts - de plus, vous aurez l’air très cool car c’est mon 30e anniversaire :)

50 €: grand panneau réfléchissant au carrefour de la Via Dinarica

100 €: 1 mètre carré de porte ou clôture en bois devant le refuge de montagne

Plus largement, vous contribuerez à:

- soutenir les activités du club d'alpinisme TARA liées au projet Via Dinarica;

- soutenir le développement de l'économie locale dans le parc;

- assurez-vous que le sentier est sûr pour tous, y compris vous!

Si vous avez des doutes, continuez à lire et renseignez-vous davantage sur le projet et les personnes impliquées. Si vous n'êtes toujours pas convaincu qu'il s'agit d'une cause qui mérite d'être soutenue, faites vos valises et voyez par vous-même!

Via Dinarica: juste un sentier de montagne?

La réponse est non, la Via Dinarica est plus qu'un magnifique sentier de montagne. C'est une voie qui relie les pays, dans le but de laisser derrière eux un passé tumultueux et de faire prospérer les communautés en cours de route grâce à des pratiques respectueuses de l'environnement.

En fait, ce n’est même pas un seul sentier, il y en a 3. Le Sentier Blanc est le principal sentier de la Via Dinarica sur toute la longueur. Il suit le flux naturel des plus hauts sommets des Alpes dinariques à travers la Slovénie, la Croatie, la Bosnie, le Monténégro et l'Albanie. Le Sentier Bleu se dirige vers le littoral de la mer Adriatique. Le Sentier Vert est un tapis vert de forêts de conifères qui serpentent à travers certaines des plus basses montagnes des Alpes dinariques. Les sentiers offrent une variété d'activités: randonnée pédestre, vélo, canyoning, etc. Cependant, seul le Sentier Blanc est entièrement défini et suivi, le Sentier Vert et le Sentier Bleu étant encore en développement.

La Route Verte, en particulier, traverse le parc national de Tara, un parc naturel protégé situé dans l'ouest de la Serbie, où la Drina et son magnifique canyon jalonnent la frontière avec la Bosnie-Herzégovine.

Plus d'infos sur:

Calendrier du projet:

  • 2014: la première idée de ce projet vient de Bosnie et est initialement financé par l'UE, l'USAID et le PNUD.
  • 2014 - 2017: le Sentier Blanc en Bosnie est complètement traqué et codé GPS, ainsi que certaines installations d'hébergement sont développées tout au long du parcours. Le projet devient également régional et implique des partenaires de Croatie et de Slovénie.
  • 2018: le sud-est des Alpes dinariques est impliqué et le Conseil de coopération régionale donne un coup de main pour trouver les organisations partenaires en Serbie, au Monténégro, au Kosovo et en Albanie.
  • 2019: les nouvelles organisations partenaires sont officiellement nommées. En Serbie, RDA Zlatibor, en partenariat avec le club d’alpinisme TARA, est responsable de la mise en œuvre de certaines parties du projet sur le terrain.

Club d’alpinisme TARA: qui travaille sur place?

Les membres et fondateurs du club sont des amoureux de la nature qui aiment socialiser à travers les sports de plein air. Ce sont également des personnes attachées à ce territoire, qui croient en un développement économique permettant aux communautés de montagne de s’épanouir dans l’harmonie et le respect de la nature.

Le club a été fondé le 22 janvier 2012 dans le but de promouvoir les sports de plein air dans la municipalité de Bajina Bašta, dans l'ouest de la Serbie, à proximité du parc national de Tara. Ses activités d'alpinisme débutent en avril 2012. Des sentiers ont été explorés, des sommets ont été conquis et des vies sauvées aussi: les membres du club coopèrent régulièrement avec les missions humanitaires de la Croix-Rouge et soutiennent l'unité de secours incendie et la compagnie de pompiers volontaires aider les randonneurs perdus ou les animaux en danger.

À partir de 2015, une coopération avec le parc national JP Tara a conduit le club à achevé un projet impressionnant de traçage et de balisage des sentiers de randonnée de Tara, afin de promouvoir un tourisme durable dans la région. De nombreux projets suivent, dont 3 projets soutenus par le ministère de la Défense concernant le canyoning en toute sécurité et, bien sûr, la Via Dinarica.

Plus d'infos sur: (version anglaise à venir)

Mon histoire: pourquoi je fais ça?

Mon histoire est assez ordinaire, je crains. Passionnée par l’histoire et la culture des Balkans (notamment les Balkans occidentaux) depuis toujours, j’entends parler pour la première fois de la Via Dinarica il y a quelque temps. C’est l’année 2015. Déjà à l’époque je pense que c’est très intéressant, surtout parce que je suis aussi une amoureuse de la nature et sportive. Cependant, après quelques recherches en ligne, je trouve que ce n'est pas vraiment un sentier développé, du moins pas tout à fait, et qu'il n'y a pas beaucoup d'informations à ce sujet. Mais j'aime toujours l'idée et la garde dans un coin de ma tête.

On est en juillet 2019. J'ai visité plusieurs endroits de la péninsule au cours des 3 dernières années. Cette fois, je me rends en Serbie pour visiter le parc national de Tara. Là, deux choses se passent en même temps. Tout d'abord, je rencontre un guide du club d'alpinisme TARA. Pendant la randonnée, je découvre l'association et les projets en cours, et le nom de la Via Dinarica apparaît de nouveau. La deuxième chose est ce que nous appellerions en français « coup de cœur »: je suis totalement amoureuse de la montagne de Tara et de ses magnifiques forêts, de ses canyons, de ses points de vue et de sa tranquillité.

Le voyage est terminé et je retourne en Belgique. Les semaines passent, mes 30 ans sont proches, les gens autour de moi me demandent quel cadeau je voudrais recevoir et je ne peux penser à rien de ce que je désire vraiment. Jusqu'à un moment de clarté totale, qui m'a amène ici.


Di cosa sto parlando?

Tutto è iniziato con l'avvicinarsi del mio trentesimo compleanno e la scelta di chiedere alle persone più vicine a me di donare denaro invece di acquistare regali. Poi le cose mi sono sfuggite di mano ed eccoci qui, con un'iniziativa di raccolta fondi di cui anche tu potresti far parte!

Le tue donazioni andranno al Club di alpinismo TARA per la ristrutturazione e la manutenzione del Sentiero Verde della Via Dinarica, un percorso naturale che collega le città di Višegrad (Bosnia-Erzegovina) e Bajina Bašta (Serbia). La via Dinarica è una strada di riconnessione: tra paesi, tra comunità e tra natura ed esseri umani.

È anche una strada verso un'economia eco-friendly basata sul turismo sostenibile e sulla valorizzazione del territorio. Molti paesi nel parco nazionale di Tara stanno morendo perché le nuove generazioni lasciano il territorio. Il progetto Via Dinarica è un'opportunità per creare un ambiente economicamente dinamico, al fine di incoraggiare i giovani imprenditori locali a investire nell'area.

Tuttavia, i grandi successi iniziano con piccole azioni ordinarie. Lo sviluppo e la manutenzione di un sentiero naturale richiede più sforzi e risorse di quanto probabilmente ti aspetteresti: pulizia regolare dei sentieri, marcatura, mappatura GPS, manutenzione e ristrutturazione dei rifugi di montagna, ecc. Spesso è difficile far coincidere il finanziamento con tutte le esigenze e i volontari agiscono a proprie spese.

Alcuni esempi dell'impatto che il tuo contributo avrà:

10 €: set di piccoli segni della Via Dinarica

20 €: set di colori e pennelli per segnare il sentiero

30 €: palo in acciaio verniciato per segnare campi aperti - inoltre, sembrerai super classy perché è il mio 30esimo compleanno :)

50 €: grande cartello riflettente per incrocio su Via Dinarica

100 €: 1 metro quadrato di cancello in legno o recinzione di fronte al rifugio

Più in generale, contribuirai a:

- supportare le attività del Club di alpinismo TARA relative al progetto Via Dinarica;

- sostenere lo sviluppo dell'economia locale nel parco;

- assicurare che il percorso sia sicuro per chiunque lo voglia visitare, incluso/a te!

In caso di dubbi, continua a leggere e scopri di più sul progetto e sulle persone coinvolte. Se non sei ancora convinto/a che sia una causa da sostenere, fai le valigie e visita tu stesso/a!

Via Dinarica: solo un sentiero di montagna?

La risposta è no, la Via Dinarica non è solo un bellissimo sentiero di montagna. È un percorso che collega i paesi della regione, nel tentativo di lasciarsi alle spalle un tumultuoso passato e far fiorire le comunità lungo il cammino, attraverso pratiche rispettose dell'ambiente.

In realtà, non è nemmeno una singola strada, ce ne sono 3. Il Sentiero Bianco è il sentiero principale lungo tutta la lunghezza della Via Dinarica che segue il flusso naturale delle vette più alte delle Alpi Dinariche attraverso la Slovenia, la Croazia, la Bosnia, il Montenegro e l'Albania. Il Sentiero Blu si dirige verso la costa del mare Adriatico. Il Sentiero Verde è un tappeto di foreste di conifere che si snodano attraverso alcune delle montagne più basse delle Alpi Dinariche. I percorsi offrono una varietà di attività: trekking, mountain bike, canyoning, ecc. Tuttavia, solo il Sentiero Bianco è completamente definito e tracciato, il Sentiero Verde e il Sentiero Blu sono ancora in fase di sviluppo.

Il Sentiero Verde, in particolare, attraversa il Tara National Park, un parco naturale protetto situato nella Serbia occidentale, dove il fiume Drina e il suo bellissimo canyon segnano il confine con la Bosnia-Erzegovina.

Maggiori informazioni su:

Cronologia del progetto:

  • 2014: la prima idea di questo progetto viene dalla Bosnia ed è originariamente finanziata da UE, USAID e UNDP.
  • 2014-2017: il Sentiero Bianco in Bosnia è completamente contrassegnato e con codice GPS, e alcuni rifugi di montagna vengono realizzati e ristrutturati lungo il percorso. Il progetto diventa regionale, coinvolgendo partner dalla Croazia e dalla Slovenia.
  • 2018: è coinvolta la parte sud-orientale delle Alpi Dinariche e il Consiglio di cooperazione regionale dà una mano per trovare nuovi partner in Serbia, Montenegro, Kosovo e Albania.
  • 2019: le nuove organizzazioni partner vengono nominate ufficialmente. In Serbia, RDA Zlatibor assume la guida, in collaborazione con il Club di alpinismo TARA, responsabile dell'attuazione sul campo di alcune parti del progetto.

Club di alpinismo TARA: chi lavora sul posto?

I membri e i fondatori del club sono persone amanti della natura che apprezzano la socializzazione attraverso gli sport all'aria aperta. Sono anche persone legate a questo territorio, che credono in uno sviluppo economico che permetta alle comunità montane di prosperare, in armonia e rispetto con la natura.

Il club è stato fondato il 22 gennaio 2012 con l'obiettivo di promuovere gli sport all'aria aperta nel comune di Bajina Bašta, nella Serbia occidentale, adiacente al Parco Nazionale di Tara. Le sue attività iniziano nell'aprile 2012. Strade sono state percorse, vette sono state conquistate e anche vite sono state salvate: i membri del club cooperano regolarmente con le missioni umanitarie della Croce Rossa e supportano l'unità di soccorso antincendio e la compagnia di fuoco volontaria in aiutare escursionisti persi o animali in pericolo.

A partire dal 2015, una collaborazione con il JP Tara National Park porta il Club a realizzare un imponente progetto di tracciamento e marcatura dei sentieri escursionistici all'interno di Tara, al fine di promuovere il turismo sostenibile nella zona. Seguono numerosi progetti, tra cui 3 progetti sostenuti dal Ministero della Difesa sul canyoning sicuro e, naturalmente, la Via Dinarica.

Maggiori informazioni su: (versione inglese in arrivo)

La mia storia: perché lo sto facendo?

La mia storia è piuttosto ordinaria, temo. Appassionata di storia e cultura dei Balcani (in particolare i Balcani occidentali) da sempre, ho sentito parlare per la prima volta della Via Dinarica qualche tempo fa. È l'anno 2015. "Molto interessante", penso, soprattutto perché sono anche un’amante della natura e una persona sportiva; tuttavia, dopo alcune ricerche online, trovo che non si tratta di un percorso sviluppato, almeno non del tutto, e non ci sono molte informazioni al riguardo. Ma mi piace l'idea e la conservo in un angolo della mia memoria.

Siamo a luglio 2019. Negli ultimi 3 anni ho visitato diversi punti della penisola balcanica. Questa volta viaggio in Serbia e visito il Parco Nazionale Tara. Lì, due cose accadono contemporaneamente. In primo luogo, incontro una guida del Club di alpinismo TARA. Durante un'escursione, apprendo dell'associazione e dei progetti in corso e il nome della Via Dinarica viene menzionalto. La seconda cosa è ciò che in francese chiameremmo " coup de cœur ": sono totalmente innamorata del monte Tara e dei suoi magnifici boschi, canyon, punti panoramici e della tranquillità che vi si respira.

Il viaggio è finito e torno in Belgio. Le settimane passano, i miei 30 anni sono vicini, le persone intorno a me mi chiedono quale regalo vorrei ricevere e non riesco a pensare a niente che desideri davvero. Fino a un momento di piena chiarezza, che mi ha portato qui.


Last days to donate: win a free photo shoot of 2 hours with LRY MAKERS ( Anywhere in Belgium / Derniers jours: gagne 2 heures de shooting photo (seul, en couple, en famille, ou autre) avec LRY MAKERS, n'importe où en Belgique. / Ultimi giorni: vinci uno shooting forografico gratuito di 2 ore con LRY MAKERS (singolo, in coppia, in famiglia o altra richiesta), possibile in tutto il Belgio.

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  • Giulia Ciuffreda
  • BE


  • Alexander Kleinig
  • Donated on Nov 17, 2019
  • Marta MDM
  • Donated on Nov 16, 2019
  • More initiatives like this are needed! To embrace local development at the same time that valorise a protected area in such a beautiful landscape! Giulia! Can't wait to hike along it!

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  • Guest
  • Donated on Nov 14, 2019

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Donors & Comments

27 donors
  • Alexander Kleinig
  • Donated on Nov 17, 2019
  • Marta MDM
  • Donated on Nov 16, 2019
  • More initiatives like this are needed! To embrace local development at the same time that valorise a protected area in such a beautiful landscape! Giulia! Can't wait to hike along it!

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  • Guest
  • Donated on Nov 14, 2019
  • Anonymous
  • Donated on Oct 30, 2019
  • Chiara Granieri
  • Donated on Oct 27, 2019
  • Ancora auguri Giù, e grazie per questa bellissima iniziativa. Un super abbraccio, Chiara

  • Valerie Janczewski
  • Donated on Oct 27, 2019
  • Happy birthday, enjoy the trip! Val

  • Anonymous
  • Donated on Oct 26, 2019
  • Very nice initiative!!

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  • Fabio Bonetti
  • Donated on Oct 26, 2019
  • Tatjana Tesic
  • Donated on Oct 26, 2019
  • The future belongs to those who believe in the beauty of their dreams. – Eleanor Roosevelt Happy birthday Giulia!

  • Anonymous
  • Donated on Oct 25, 2019
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Marta MDM
Stefania Bettini
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